Une brève touche d'histoire sur le Ukulélé

L'histoire du Ukulélé

Bien que le ukulélé a longtemps été considéré comme provenant d’Hawaii, l'instrument est plutôt considéré comme une adaptation créative de la refonte de l’instrument des Portugais la « machette de Braga » communément appelé la machette. La machette a été introduite à Hawaï il y a environ 125 ans par des immigrants portugais de l'île de Madère qui sont venus travailler dans les champs de canne à sucre. En effet, l'histoire du Ukulélé commence en Europe au 18 ème siècle.

Sur la base de plusieurs petits membres de la famille de la guitare , le ukulélé a ensuite été développé à Hawaii au cours des années 1880. Le ukulélé a rapidement gagné en popularité dans les îles grâce à l'appui enthousiaste du roi Kalakaua.

La vérité derrière une grande mythologie qui entoure le Ukulélé - selon laquelle il aurait obtenu son nom, de l’expression « mon chien a des puces » en hawaïen - est la plupart du temps assez floue pour nous. Ce qui est vrai est que le ukulélé a connu un grand succès avec la famille royale hawaïenne et les Hawaïens en général et était devenu fermement établi comme leur instrument de prédilection au début du 20e siècle.

De nombreux bois sont utilisés dans la construction du ukulélé. Cependant, le plus commun et le plus populaire est le bel arbre Koa . D'autres bois utilisés sont excellents Acajou, Mango, Kamani, Milo, Kulawood, et d’autres types de bois tels que Spruce, Cedar et Sequoia Redwood.. Les tailles vont du petit Ukulélé appelé le Soprano (à Hawaii, il est appelé Standard), le Concert, Ténor et Baryton, et même la récente solide Cutaway corps, tous avec une variété de combinaisons de cordes dont 4, 6, 8, et même 10 pour la chaîne en acier Triple.

Le ukulélé a commencé à ne plus être une particularité hawaïenne et est devenu tellement une partie intégrante de la musique que par le début des années 30 la plupart des accords de piano sont basés sur diagrammes d'accords de ukulélé. Lorsque Wall Street effondré en 1928, l'économie et la popularité de l'ukulélé aux États-Unis ont pris un grand plongeon. Cependant, le ukulélé - sous sa forme la plus populaire, il s’agit de la forme de « banjolele » a commencé à grandir en popularité dans les salles de musique du Royaume-Uni. La plus grande star de l'époque était George Formby dont la signature rythmique sur le banjolele était le son de la Seconde Guerre mondiale.

Un ukulélé morderne que l'on trouve aujourd'hui en boutique.

La popularité des ukulélé s’est étendue aux états-unis quand les auteurs-compositeurs américains ont commencé à composer de la musique avec des thèmes hawaïens et des sons des iles au cours des années 1920.

La Seconde Guerre mondiale a également fourni une grande impulsion à la relance de l'ukulélé aux États-Unis. Les troupes revinrent avec des ukulélés en souvenirs d’Hawaii et de l'adhésion des îles Hawaïennes aux Etats-Unis.

Bien que la présence de ukulélé dans la musique pop a continué des années 1940 jusqu'aux années 1960, en partie grâce à la production de millions de ukulélé en plastique bon marché et en 1968 avec le tube de Tiny Tim, « Tiptoe through the tulips », la popularité de l'instrument a diminué. Le ukulélé a effectué un retour dans les années 1990, sous l'impulsion en partie par l'immense popularité d'un medley de "Over the Rainbow" et "What a Wonderful World" réalisé par Israel Kamakawiwo'ole qui a tourné dans des publicités télévisées et des films.

Pour la plupart des années 90, la scène musicale alternative a été dominée par des bandes de guitares traditionnels et, en réaction à cela, la première décennie des années 2000 a vu une alternative acoustique scénique de plus en plus importante en utilisant des sons plus éclectiques et de l'instrumentation plus rare. Le ukulélé trouvé sa place dans ce son avec des groupes comme `The Magnetic Fields ‘. Depuis lors, le retour de l'ukulélé a été renforcée par d'innombrables performances vidéo YouTube, et par des artistes rock, pop et folkloriques qui ont pris l’instrument.